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Ciência

Pesquisadores perdem a primeira e única amostra de hidrogênio metálico do mundo

Pesquisadores perdem a primeira e única amostra de hidrogênio metálico do mundo


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Os físicos da Universidade de Harvard ficaram emocionados no ano passado, quando transformaram com sucesso o hidrogênio em um estado metálico. Os cientistas previram a mudança de fase em 1935, mas ninguém ainda tinha que criá-la em um laboratório. A equipe de Harvard não apenas criou a amostra de hidrogênio metálico, mas manteve sua estabilidade no laboratório. No entanto, a equipe relata que perdeu a amostra. Eles também não têm certeza de como isso aconteceu.

[Fonte da imagem:Harvard via Youtube]

O hidrogênio metálico pode flutuar entre o estado gasoso e o estado sólido de metal, dependendo da pressão e das temperaturas. Para manter o estado metálico, os pesquisadores mantiveram a amostra entre dois diamantes em temperaturas próximas do zero absoluto.

Os pesquisadores estavam prestes a enviar toda a amostra e sistema para o Laboratório Nacional de Argonne. O torno de diamante falhou durante o teste de laser para medir a pressão do sistema. O laser destruiu um diamante e a equipe não sabe por quê. Eles ainda não encontraram a amostra. Isso não significa necessariamente que a amostra se foi para sempre, disse o líder da equipe Isaac Silvera.

"Basicamente, ele desapareceu", disse ele em entrevista ao ScienceAlert. "Ou está em algum lugar à pressão ambiente, muito pequeno, ou simplesmente voltou a ser um gás. Não sabemos."

Eles criaram a amostra estável em outubro do ano passado. No entanto, a equipe de Silvera queria verificar sua existência antes de publicar as descobertas. A notícia veio a público no mês passado no jornalNatureza.

A amostra em si era extremamente pequena - apenas 1,5 micrômetros de espessura e 10 micrômetros de diâmetro. Isso é menor que o cabelo humano. Há uma (pequena) chance de que a amostra esteja simplesmente no chão do laboratório e não possa ser vista.

Em uma declaração feita pouco depois de divulgar suas conclusões em janeiro, Silvera chegou a dizer:

"Uma previsão muito importante é que o hidrogênio metálico deve ser metaestável. Isso significa que se você tirar a pressão, ele permanecerá metálico, semelhante à forma como os diamantes se formam a partir do grafite sob calor e pressão intensos, mas permanece um diamante quando que a pressão e o calor são removidos. "

A maior possibilidade, entretanto, é que após ser exposto à temperatura ambiente e sem a pressão do torno, o hidrogênio metálico voltou a ter uma de suas propriedades padrão.

Silvera, que passou mais de 45 anos de sua carreira trabalhando para atingir esse objetivo, admite decepção - mas não derrota.

"Estamos preparando um novo experimento para ver se podemos reproduzir as pressões que atingimos da primeira vez e reproduzir nosso hidrogênio metálico", disse ele.

A metodologia por trás do hidrogênio metálico foi proposta pela primeira vez por Eugene Wigner e Hillard Bell Huntingdon há mais de 80 anos. Eles teorizaram que, sob imensa pressão, a rede permitiria que os elétrons fluíssem de uma molécula de hidrogênio para outra. Embora a teoria tenha funcionado, suas estimativas não. Wigner e Huntingdon propuseram que 25 gigapascals (GPa) poderiam criar hidrogênio metálico sólido. Isso estava muito longe do 495 GPa usado.

Por que isso Importa?

Há uma razão pela qual Harvard e o resto da comunidade científica estão lutando para recriar o hidrogênio metálico. As propriedades teorizadas a respeito tornam-no uma das criações mais valiosas dos últimos anos. Pode ser o maior supercondutor do mundo, carregando corrente quase sem resistência.

O pós-doutorado Ranga Dias, que trabalhou com Silvera no projeto, também observou que ele poderia ser "o propulsor de foguete mais poderoso conhecido pelo homem e poderia revolucionar os foguetes".

Para assistir a pesquisadora discutir o desenvolvimento do projeto inicial, assista ao vídeo abaixo:

VEJA TAMBÉM: Harvard Desbloqueia o Santo Graal da Física: Hidrogênio Metálico


Assista o vídeo: O Ministério da Economia se recusou a ouvir os pesquisadores. #SomosTodosCNPq


Comentários:

  1. Vilkis

    Que mensagem divertida



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