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Geólogos podem ter descoberto um novo continente chamado 'Zealandia'

Geólogos podem ter descoberto um novo continente chamado 'Zealandia'


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Quantos continentes existem na Terra? Sete certo? Bem, na verdade é, mas apenas para geólogos ou agora são cinco? Ao contrário da prática comum, os geólogos tendem a agrupar a Europa e a Ásia em um supercontinente chamado Eurásia. Você também pode incluir a África para fazer um mundo de quatro continentes e as Américas em um. Mas não tema, seu total histórico de seis, ou é quatro, também está aparentemente errado. Um novo estudo pode significar apenas que os livros didáticos de geografia atuais precisam ser jogados fora. Bem-vindo ao novo e recém-descoberto continente 'Zealandia' da Terra.

Vamos dar uma olhada rápida no novo "garoto do bloco" no clube do continente.

[Fonte da imagem: Aenigmatis-3D via Pixabay]

Afinal, o que é um continente?

Para os geólogos, os continentes são áreas da crosta terrestre com composição, densidade e espessura substancialmente diferentes em comparação com a crosta oceânica mais fina e densa. Os continentes tendem a ser compostos por rochas sedimentares, ígneas e metamórficas em comparação com as rochas ígneas principalmente da crosta oceânica. A mistura desses atributos da crosta continental significa que eles resistiram ao teste do tempo. A crosta oceânica é tão pesada, relativamente, que tende a ser subduzida sob a crosta continental menos densa e mais flutuante.

As divisões clássicas não geológicas tendem a estar ao longo de divisões etnoculturais em vez de geografia, por exemplo, mas essa não é uma regra rígida e rápida. Em geologia, entretanto, continentes definidos têm muito pouco significado real. Por exemplo, a configuração atual dos continentes é o produto de milhões de anos de carros de choque tectônicos. Cerca de 300 milhões de anos atrás, eles foram todos unidos no Pangea inspirado no Pacman e continuaram a se mover. A Índia já foi um continente separado antes de arar, com bastante elegância, na Ásia para formar o Himalaia. Então você sabe, todas as coisas estão em fluxo.

[Fonte da imagem:Wikimedia Creative Commons]

Ok, então qual é o problema?

O novo estudo da crosta terrestre parece fornecer evidências de um novo continente, ainda não apreciado. Ele esteve literalmente escondido sob nossos narizes por milênios. Vamos então apresentar Zealandia.

A equipe de onze pesquisadores por trás do estudo argumenta que a Nova Zelândia e a Nova Caledônia não são apenas uma cadeia de ilhas. Seus trabalhos parecem mostrar que eles são, na verdade, parte de um único 4,9 milhões de quadrados placa de quilômetros de crosta continental virgem distintamente separada da Austrália.

A ideia não é nova. Bruce Luyendyk, da Universidade da Califórnia, cunhou a frase nos anos 90. Por mais lisonjeiro que isso seja, Bruce nunca quis que isso definisse um novo continente. A área em questão é uma coleção de crosta continental dentro e ao redor da Nova Zelândia a leste da Austrália. “A razão pela qual criei este termo foi por conveniência”, diz Luyendyk. "Eles são peças da mesma coisa quando você olha para Gondwana. Então eu pensei, 'por que você continua chamando esta coleção de peças de coisas diferentes?"

Peças do mesmo quebra-cabeça

Esse tipo de conjunto de "pedaços" da crosta continental costuma ser denominado microcontinente e essa região do mundo não é exceção. A diferença é que agora uma coleção de mais evidências parece apontar para um pedaço maior, mais coeso e com "aparência de continente" da crosta terrestre.

O novo estudo usou mapas recentes e detalhados de elevação e gravidade baseados em satélite. Eles olharam para o antigo fundo do mar, o que mostra que Zealandia é de fato parte de uma região unificada. Isso pode derrubar séculos de suposições de que eles são apenas uma cadeia de ilhas. Os dados também parecem mostrar que a área pode ser tão grande quanto a área da grande Índia. Certamente maior do que Madagascar, Nova Guiné, Groenlândia e outros microcontinentes ao redor do mundo.

O artigo afirma que "Se a elevação da superfície sólida da Terra tivesse sido mapeada da mesma forma que as de Marte e Vênus (que não têm [...] oceanos líquidos opacos)." Eles continuam: "Afirmamos que Zealandia teria, muito antes, sido investigada e identificada como um dos continentes da Terra."

[Fonte da imagem:GSA Hoje]

Perto, mas sem charuto

Assim como a Índia, a Zelândia é certamente grande o suficiente para ser chamada de continente. O continente recém-proposto, ao contrário da Índia, ainda está separado de outras massas de terra. Bem, por enquanto, ainda não colidiu com a Austrália. Cato Trough separa os dois por volta 25 quilômetros e fechando.

Sua definição é um pouco complicada, entretanto. Zealandia está dividida em duas pelas placas Austrailian e Pacific, infelizmente. Isso parece sugerir que é uma coleção de segmentos em vez de um continente unificado. Este não é um problema, sem trocadilhos. Limites semelhantes também revestem de mármore outros continentes. Bons exemplos incluem Arábia, Índia e América Central. A Califórnia, por exemplo, tem um enorme limite de placas que atravessa diretamente.

Amostras de rochas e imagens de satélite também parecem confirmar que Zealandia também faz parte de uma laje unificada. Hoje, apenas cerca de 5 por cento dele é visível como as ilhas da Nova Zelândia e Nova Caledônia. A constante valsa das placas tectônicas esticou e diluiu o continente. Essa interação ao longo de milhões de anos resultou na maior parte dela sendo submersa nos tempos modernos.

Todos saudam a Zelândia

"O valor científico de classificar Zealandia como um continente é muito mais do que apenas um nome extra em uma lista", observa a equipe de estudo. "O fato de um continente poder estar tão submerso, mas não fragmentado, o torna um membro final geodinâmico útil e instigante para explorar a coesão e a fragmentação da crosta continental."

Luyendyk concorda com a equipe e acredita que a distinção da Zealandia como continente não acabará como uma curiosidade científica. Isso pode abrir a caixa da pandora de consequências maiores para a sociedade.

"As implicações econômicas são claras e entram em jogo: o que é parte da Nova Zelândia e o que não é parte da Nova Zelândia?" ele diz.

Os acordos atuais das Nações Unidas fazem menção às plataformas continentais como fronteiras que determinam onde os recursos podem ser extraídos. Isso pode ser altamente lucrativo para a Nova Zelândia. Eles podem ter dezenas de bilhões de dólares em combustíveis fósseis e minerais escondidos em suas costas. É um belo presente para eles desembrulharem.

Fontes: sciencealert.com

VEJA TAMBÉM: Conectando Continentes com o Túnel da Eurásia


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Comentários:

  1. Laochailan

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