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O planeta da morte: 10 dos piores eventos de extinção da Terra

O planeta da morte: 10 dos piores eventos de extinção da Terra



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Você já se perguntou sobre os piores eventos de extinção da história da Terra? Então você veio ao lugar certo, meu amigo. A Terra costuma ser chamada de "planeta vivo", mas, como você verá, talvez seja mais preciso chamá-la de "planeta da morte". É um pensamento interessante, mas preocupante, que 99% de toda a vida que já viveu está tão morta quanto um dodô.

Tal é a natureza da paleontologia, que as estimativas são difíceis de calcular, pois os fósseis são muito raros e o registro fóssil está longe de estar completo. No entanto, mudanças significativas nos ecossistemas são detectáveis ​​a partir das mudanças na biodiversidade vistas antes e depois de eventos como extinções em massa. Extinções em massa são definidas como mais de 50 por cento do número de mortos. No entanto, também incluímos alguns abaixo desse limite.

Vamos dar uma olhada rápida no passado escuro e sujo da Terra. Aqui está nossa lista, em ordem crescente de número de mortos, de alguns dos piores assassinatos em massa da história da Terra.

1. Colapso da floresta tropical carbonífera

Quando: 305 milhões de anos atrás
Estimativa do número de mortos: 10 % de todas as espécies do planeta

Gosta de combustíveis fósseis? Uma quantidade significativa do suprimento atual do mundo foi estabelecida durante o crescimento "turbo" do período Carbonífero, mas não toda. Árvores gigantescas estavam espalhadas pela terra, bombeando tanto oxigênio que o O2 atmosférico global estava chegando a cerca de 35%. Isso permitiu que enormes insetos evoluíssem durante este período. Este período de ouro para a vida tinha estourado as rupturas após uma súbita era do gelo no final do período. Os níveis de CO2 caíram para os mais baixos da história e o clima mudou de quente e úmido para frio e árido. Florestas foram duramente atingidas, ecossistemas afetados entraram em colapso e os restos mortais apodreceram, foram soterrados e comprimidos. Eles agora são queimados globalmente sem pensar duas vezes em sua origem.

2. O evento Lau

Quando: 424 milhões de anos atrás
Estimativa do número de mortos: 30% de todas as espécies do planeta

O fim do biocida Ordoviciano preparou o terreno para o Siluriano. A vida se recuperou rapidamente com verdadeiros tubarões e peixes ósseos caindo na festa da vida. Pequenas plantas e musgos começaram a invadir a terra, rapidamente seguidos por aranhas e centopéias. Escorpiões marinhos gigantes percorriam os mares, o que é meu pesadelo pessoal. Tudo estava indo bem até 424 milhões de anos atrás. As mudanças climáticas, de causa desconhecida, alteraram a atmosfera do planeta a tal ponto que se tornou tóxica para alguns e desconfortável para muitos. 30 por cento de todas as espécies perderam a raça da evolução e a vida lutou até o final do Siluriano e além. Esses malditos escorpiões sobreviveram, no entanto.

3. Evento de Extinção Cambriano-Ordoviciano

Quando: 488 milhões de anos atrás
Estimativa do número de mortos:40 % de todas as espécies do planeta

O período cambriano é indiscutivelmente a época mais importante da história da Terra para a vida. A maioria das formas corporais que conhecemos hoje se desenvolveu durante este período. Esta foi a maior corrida armamentista da vida e levou a armaduras e armas de presas e predadores, ah, e olhos. Por razões ainda não totalmente compreendidas, 40 por cento de todas as espécies desapareceram repentinamente no final do Cambriano. As teorias atuais colocam a culpa em um evento de glaciação em grande escala, possível anóxia oceânica ou vulcanismo.

Modelo Anomalocaris[Fonte da imagem: Pixabay]

4. Evento de extinção de fim de Ediacaran

Quando: 542 milhões de anos atrás
Estimativa do número de mortos:50 %+ de todas as espécies do planeta

Durante esse tempo, a vida complexa começou a decolar em nosso planeta. Bactérias e outros microrganismos começaram a formar relações simbióticas permanentes para dar origem aos eucariotos (células animais). Esses pioneiros eram altamente dependentes de oxigênio, como nós. Nessa época, os níveis de O2 começaram a despencar, levando a uma matança em massa dessas pequenas criaturas. A razão exata para este evento importante na história da vida é desconhecida, mas pode estar ligada às mudanças nas correntes oceânicas. Isso pavimentou o caminho para a infame Explosão Cambriana!

A seguir, os chamados cinco grandes ...

5. Extinção Ordoviciana-Siluriana

Quando: 443 milhões de anos atrás
Estimativa do número de mortes: 60% a 80% de todas as espécies do planeta

Bem-vindo de volta ao final do Ordoviciano e início do Siluriano, já mencionamos os escorpiões gigantes? Fique fora da água !!! A fauna marinha foi dominada por nautilóides (polvo com casca e lulas), trilobites, corais, mariscos e peixes com mandíbula. A vida estava lenta mas seguramente marchando em direção a formas corporais cada vez mais complexas. 443 mya, enormes mantos de gelo começaram a crescer, prendendo água líquida no gelo e reduzindo o oxigênio atmosférico. As teorias atuais sugerem uma combinação de vulcanismo, mudança climática e possível explosão de raios gama que despojou a Terra de sua camada protetora de ozônio. Isso o teria deixado aberto ao bombardeio de UV não filtrado. Isso claramente não era ideal para a vida na Terra, causando a queda inicial de CO2 e desencadeando uma era do gelo.

6. Extinção Triássico-Jurássica

Quando: 199-215 milhões de anos atrás
Estimativa do número de mortes: 65% a 80% de todas as espécies do planeta

Smack bang durante a ascensão dos Dinossauros, foi, de fato, uma época em que outros grandes répteis eram dominantes na Terra. Os dinossauros não eram, naquela época, muito maiores do que cavalos, mas com dentes horríveis! Mas a hora deles estava chegando. Entre 199 e 215 milhões de anos atrás, um evento de extinção em massa exterminou toda a grande fauna, abrindo caminho para que os Dinossauros reivindicassem seu destino. Os dinossauros eram muito menores do que as espécies mais dominantes e "resistiram à tempestade". A teoria prevalecente é que o vulcanismo em massa desencadeou uma mudança climática repentina, você sabe o de costume.

7. Extinção Devoniana Tardia

Quando: 375-360 milhões de anos atrás
Estimativa do número de mortos: 70 a 75 % de todas as espécies do planeta

O Devoniano foi uma época extremamente importante para a vida. Os peixes ósseos começaram a desenvolver barbatanas robustas que os permitem rastejar para a terra. Os animais, literalmente, se arrastaram para fora do oceano e se especiaram para finalmente evoluir para anfíbios e répteis. Trilobitas, depois de muitos milhões de anos, foram finalmente destituídos durante este período, muitos começaram seu declínio no esquecimento. Os tubarões estavam tão desenvolvidos neste estágio que mudaram muito pouco desde então. Vulcanismo maciço, mudanças climáticas e um possível impacto de meteorito levaram a mudanças climáticas repentinas e à perda de 75 por cento de toda a vida na Terra. Você está detectando um tema?

8. Extinção Cretáceo-Terciária

Quando: 65 milhões de anos atrás
Estimativa do número de mortos: 75% de todas as espécies do planeta

Bem, bem, aqui está, a atração principal, mas de forma alguma a pior extinção em massa. Dinossauros e outros grandes répteis na terra, no mar e no ar foram finalmente derrubados de seu trono. A maioria dos dinossauros comumente reconhecidos viveu durante o Cretáceo e, o que é mais importante para nós, os primeiros mamíferos verdadeiros evoluíram. 65 milhões de anos atrás, um meteorito colidiu com a Terra em Chicxulub, no México, causando um enorme tsunami e jogando grandes quantidades de material ejetado na atmosfera. Isso levou a um severo aquecimento global que destruiu 75% de toda a vida no planeta. Curiosamente, o irídio desse impacto, um elemento não comum na Terra, formou uma camada muito fina que pode ser encontrada em todo o mundo.

Das cinzas da devastação, nossos minúsculos ancestrais rastejaram e tomaram seu lugar como os animais terrestres dominantes pelo resto do tempo. Bem, até o próximo evento de extinção em massa.

E o vencedor é...

9. Extinção Permiano-Triássica

Quando: 252 milhões de anos atrás
Estimativa do número de mortos: 90-95 % de todas as espécies do planeta

E aqui vamos nós, o evento de extinção mais devastador da história da Terra. A vida era dominada por grandes répteis e sinapsídeos (répteis semelhantes aos mamíferos e nossos ancestrais). 252 milhões de anos atrás, na área que hoje chamamos de Sibéria, enormes basaltos de inundação liberaram enormes quantidades de CO2 e outros gases na atmosfera. Essa foi a mudança no clima que a maioria dos paleontólogos concorda que pelo menos 90% de todas as espécies foram extintas. Outras estimativas aumentam para 95%. Este evento é conhecido coloquialmente como a "Grande Morte", que finalmente superou aqueles escorpiões marinhos.

"10" - Grande Evento de Oxigenação (possivelmente pior do que o evento P-T)

Quando: 2,3 bilhões de anos atrás
Estimativa do número de mortos: 90+? de todas as espécies do planeta

Nessa época, nenhuma grande vida multicelular havia se desenvolvido. As formas de vida dominantes eram colônias de bactérias unicelulares e arqueas. A maioria respirava anaerobicamente e prosperava. Nesse momento, um novo garoto entrou em cena, as cianobactérias fotossintéticas. Esta inovação provou ser um grande sucesso e eles bombearam oxigênio para a atmosfera. No início, o oxigênio livre era absorvido e armazenado como depósitos de ferro no oceano, até ficar saturado. Com o processo de remoção do oxigênio da atmosfera interrompido, o oxigênio estava livre para se acumular com abandono imprudente na atmosfera. Isso reduziu os níveis de metano e, por fim, levou ao resfriamento do planeta, desencadeando uma era do gelo massiva e de longa duração - a glaciação de Huronian.

A oxigenação da Terra resultou em um abate em massa de organismos anaeróbios com uma estimativa do número total de mortos, considerado potencialmente um dos piores eventos de extinção da história. Se não for o pior, é definitivamente um dos mais importantes para a vida na Terra. Isso poderia ser um aviso da história?

Fontes: listverse.com, worldatlas.com

[Fonte da imagem em destaque: Wikimedia Creative Commons]

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