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Por que não enviamos lixo nuclear para o sol

Por que não enviamos lixo nuclear para o sol


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[Imagem cortesia de Wikimedia Commons]

A energia nuclear continua a ser uma questão polêmica, já que acidentes como Chernobyl (1986) e Fukushina Daiichi (2011) permanecem frescos na mente do público.

Resíduos de usinas nucleares têm até o potencial de irradiar energia nociva para a atmosfera da Terra por milhares de anos. Então, por que não enviamos todo esse lixo nuclear para o Sol? Ele sustenta seu poder de reações nucleares. Não seria o melhor lugar para jogar fora nosso lixo radioativo?

Na verdade, atirar lixo radioativo no Sol pode causar muito mais danos do que jamais poderia resolver.

A radiação nuclear está em toda parte. Ele é criado sempre que um núcleo atômico instável não tem energia de ligação suficiente para conter o núcleo. No decaimento radioativo, elétrons, prótons ou nêutrons são ejetados do núcleo em velocidades espantosas. Qualquer coisa com que eles colidam pode ser significativamente danificada. Os resíduos são mais facilmente contidos em recipientes de armazenamento massivos que evitam que a maior parte da radiação ionizante penetre nas paredes espessas. A decadência beta, uma das formas mais perigosas de radiação, é melhor travada por outros núcleos. Essencialmente, quanto mais denso e maciço for um objeto, melhor ele absorverá a decadência beta. As paredes também evitam que outras formas de radiação escapem. Portanto, faz sentido que, no solo, os frascos e contêineres nucleares sejam enormes e, mais importante, pesados. Para enviá-los ao espaço, teriam de ser fabricados recipientes muito mais leves e, portanto, muito menos seguros.

A viagem seria perigosa na melhor das hipóteses e, na pior, expeliria grandes quantidades de radiação para a alta atmosfera. De lá, choveria lixo radioativo por dias, semanas ou até meses. Já que a maneira mais provável de o foguete falhar é por uma explosão, o material radioativo seria ejetado por quilômetros em todas as direções - sem falar na radiação que felizmente se agregaria às gotas de chuva nas nuvens. Com o contêiner e o lixo radioativo incrivelmente pesado, os foguetes só podiam carregar algumas centenas de toneladas. A pequena quantidade de lixo tratada versus o perigo imposto não é um risco com o qual os cientistas estão dispostos a apostar. Com o perigo iminente à espreita, faz sentido porque não enviamos resíduos radiativos para o espaço.

Quem precisa de humanos quando você tem foguetes?

Além de ser absurdamente cara, a tecnologia de foguetes está longe de ser avançada o suficiente para cumprir nossa missão teórica. Eles freqüentemente explodem em órbita ou voltam para a Terra. A queda de uma sonda espacial não seria tão perigosa quanto a queda de um foguete cheio de lixo nuclear.

Se o foguete se aproximasse da corrente de jato e algo desse errado, as equipes de resposta a emergências não teriam como isolar a radiação. A radiação entraria na corrente de jato e se espalharia rapidamente pelo globo.

A Terra também orbita a uma velocidade incrivelmente rápida. Ainda resta uma chance de que os cientistas percam totalmente o Sol com o foguete de lixo nuclear.

Via Discovery News

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Escrito por Maverick Baker


Assista o vídeo: LIXO NUCLEAR, o legado para as futuras gerações.. ONKALO!