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O que mora no fundo do oceano?

O que mora no fundo do oceano?


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[Fonte da imagem:Editado / Schmidt Ocean Institute / Deep Sea Challenger]

Os oceanos são imensos, cobrindo mais de 70% da superfície da Terra, respondendo por 362 milhões de quilômetros quadrados. No entanto, apesar de cobrir mais de 70% da superfície da Terra, menos de 5%foi explorado.

Então, o que está no fundo?

Essencialmente, ninguém tem certeza do que existe no fundo do mar. Os oceanos mais profundos e mais escuros profundos provaram ser mais difíceis de alcançar do que viajar para a lua. Em toda a história humana, 12 pessoas alcançaram a lua, enquanto somente três chegaram ao fundo da parte mais profunda do oceano: o Challenger Deep. O ponto mais profundo - localizado dentro da Fossa da Marina, atinge quase 10.000 metros de profundidade- além das profundidades que a luz pode alcançar.

Era 23 de janeiro de 1960, quando uma equipe de cientistas partiu para fazer a expedição ao fundo do Challenger Deep. Os engenheiros questionaram se o mergulho seria possível para os humanos sobreviverem, apoiados pela engenharia mais sofisticada da época - não importa a descoberta de qualquer vida.

Os dois que mergulharam foram Jacques Piccard e Don Walsh, submarinistas veteranos prontos para enfrentar as profundezas do oceano. O mar estava agitado, mas a tripulação decidiu prosseguir com a missão. Pouco depois das 8h, a equipe deu início ao mergulho. Em breve, eles seriam confrontados com quase 20,0000 toneladas de água pesando sobre eles, acumulando mais de 1000 vezes a pressão atmosférica.

Conforme o submarino se aproximou da profundidade de 24.000 pés, eles alcançaram uma profundidade que ninguém mais havia alcançado. Mais de 5 horas depois, a tripulação chegou ao fundo. Para sua surpresa, no entanto, eles não estavam sozinhos.

"Lentamente, muito lentamente, este peixe - aparentemente da única família, com cerca de trinta centímetros de comprimento e metade da largura - afastou-se de nós, nadando meio na lama do fundo, e desapareceu na noite negra, a noite eterna que era seu domínio . "

Disse Piccard ao relembrar os acontecimentos de seu mergulho.

Nas profundezas do Challenger Deep, deveria ser impossível para o cálcio existir em uma solução, deixando uma grande dúvida sobre como as criaturas sustentavam uma estrutura esquelética. Os cientistas ficaram ainda mais perplexos com o fato de haver ausência de toda a luz, questionando da mesma forma como as formas de vida poderiam existir em tais ambientes extremos.

A descoberta despertou a curiosidade de mais cientistas em investigar possíveis formas de vida nunca antes vistas no fundo da Fossa das Marianas. Desde 1960, muitas outras missões revelaram criaturas ainda mais complexas que habitam as regiões mais profundas do oceano. Aparentemente, cada mergulho que chega ao fundo traz mais descobertas.

Um dos mergulhos mais sofisticados realizados com o navio de pesquisa Falkor que deixou "landers" de seu lado. Cada módulo continha câmeras de alta tecnologia que testemunharam o surgimento de novas espécies antes dele. Os pousadores usaram bolsas de ar revestidas de vidro para fornecer controle de flutuabilidade e uma área para a câmera tirar imagens nítidas. No entanto, uma única rachadura se torna catastrófica à medida que dezenas de milhares de quilos de pressão implodem a estrutura, enviando uma onda de choque equivalente à de uma dinamite.

Infelizmente, tal evento ocorreu com dois dos navios que apenas um foi capaz de ser recuperado. No entanto, as embarcações foram capazes de gravar algumas das imagens mais incríveis do planeta, testemunhando novas espécies de peixes e crustáceos.

Uma descoberta particularmente peculiar foi a de uma variedade desconhecida da espécie Snailshish, quebrando os recordes dos peixes mais profundos já registrados.

"Vimos os peixes vivos mais profundos já registrados",

Diz Drazen, um dos cientistas que conduz a missão. Ele continua,

"[Foi] definitivamente algo novo. Demos uma olhada na coisa e ficamos maravilhados - grandes, largas nadadeiras em forma de asa, essa cauda parecida com a de uma enguia e seu rosto recortado. Era muito único."

Como está, o recorde atual para os peixes vivos mais profundos, capturados ou vistos em vídeo, foram descobertos pelos Falkor em profundidades superiores a 8.000 metros. A criatura era uma espécie inteiramente desconhecida de peixe-caracol, hospedando "largas barbatanas em forma de asa, uma cauda em forma de enguia e deslizando lentamente sobre o fundo", de acordo com o Schmidt Ocean Institute.

Novas espécies de Snailfish [Fonte da imagem: Schmidt Ocean Institute]

Os landers carregaram consigo pequenas armadilhas com iscas que atraíram peixes curiosos para investigar a comida, bem como capturar alguns dos peixes para serem examinados na superfície. Infelizmente, nenhum dos peixes sobreviveu à descompressão enquanto emergiam.

No entanto, a pesquisa levou os cientistas a investigar mais a fundo as técnicas implementadas na biologia dos peixes que lhes permitem viver - e prosperar - em profundidades tão extremas que esmagariam qualquer outro organismo que vivesse na superfície. Acontece que os peixes são capazes de sustentar milhares de vezes mais pressão do que as criaturas atmosféricas por meio do uso exclusivo do óxido de trimetilamina. A substância química permite que as células dentro das criaturas permaneçam flexíveis, protegendo-as tanto da pressão quanto da penetração da água salgada.

Outras características evolutivas incluem as formas peculiares de navegação das criaturas. A luz não atinge a trincheira, fazendo com que os peixes utilizem outras técnicas para caçar ou evitar predadores. Embora cada espécie seja diferente, as criaturas usam predominantemente alguns métodos para navegar, incluindo a coleta de bactérias luminescentes, o uso de ecolocalização ou a detecção de mudanças em campos elétricos.

Curiosos sobre outras formas de vida que podem viver ainda mais fundo, os pesquisadores decidiram investigar o sedimento do fundo. O sedimento é amplamente composto de vida marinha em decomposição que flutua continuamente até o fundo, parecendo-se muito com a neve. Cavar no sedimento revelou ainda mais formas de vida.

Paul Yancey, um biólogo da equipe do Whitman College, comentou sobre a descoberta, dizendo

"Parece que há muito mais vida lá embaixo do que pensávamos. Sabe, isso é tão longe da luz do sol que as pessoas pensaram que não haveria muita vida lá, mas há."

Os peixes têm se adaptado a condições extremas há milhões de anos. Algumas formas de vida aquática até adaptaram a capacidade de viver ao lado de fontes hidrotermais que se aproximam 103 graus Celsius. As aberturas estão muito abaixo das profundidades que a luz solar atinge. Em vez de derivar energia da luz, os micróbios oxidam certos materiais (incluindo compostos como o sulfeto de hidrogênio em gases vulcânicos) em um processo chamado quimiossíntese que fornece os carboidratos, permitindo que as criaturas prosperem.

Respiradouros térmicos [Fonte da imagem: NOAA]

As descobertas desenvolveram ainda mais a compreensão das humanidades sobre a vida, ampliando o conhecimento de onde a vida pode existir - mesmo nas condições mais extremas. A vida no fundo do oceano é diferente de qualquer outra forma de vida; deve se adaptar a pressões extremas, temperaturas e falta de oxigênio, entre outras complicações.

O oceano permanece praticamente inexplorado, deixando os cientistas com mais conhecimento sobre a superfície lunar do que o que vive no fundo do oceano. No entanto, os pequenos 5% que foram investigados revelaram algumas das descobertas mais fascinantes.

“Nesses 5% temos algumas das coisas mais incríveis deste planeta. Temos uma cordilheira, a Cadeia do Atlântico Médio, que tem milhares de picos mais altos do que os Alpes, por exemplo, "

Diz o Dr. Paul Bunje, diretor sênior de desenvolvimento de prêmios e saúde oceânica da Fundação XPRIZE

"Você tem, toda vez que alguém afunda, novas espécies que são maravilhosas e inacreditavelmente estranhas às vezes. E, na realidade, se você pegar todos os oceanos do mundo, isso representa 99% do nosso espaço de vida na Terra, e não sabemos quase nada sobre isso."

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Escrito por Maverick Baker


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