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Galaxy Simulations Solve Missing Satellites Mystery

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A evolução da Via Láctea é fascinante para os astrônomos. Regido pelas leis básicas da gravidade, o trabalho de simulação das condições que levaram ao nosso atual disco espiral indicou que deveria haver milhares de galáxias anãs orbitando a nossa - mas não existem. Agora, os astrônomos do Caltech resolveram o problema.

[Fonte da imagem: Hopkins Research Group / Caltech]

A astronomia moderna é uma colaboração entre o que é visto e o que é previsto. A validade dos modelos de computador depende de sua correlação com o que é observado no cosmos. Então, quando as simulações da formação de nossa galáxia mostraram que deveríamos ter milhares de minúsculas galáxias 'satélites' vizinhas, isso é o que os astrônomos esperavam encontrar. Mas eles não fizeram.

Para descobrir por que, pesquisadores da Caltech montaram milhares de computadores em uma rede para realizar cálculos gravitacionais em centenas de bilhões de iterações. O resultado? Uma galáxia familiar com apenas um punhado de galáxias satélites.

'Foi o momento de aha, quando vi que a simulação pode finalmente produzir uma população de galáxias anãs como as que observamos ao redor da Via Láctea', disse o autor principal do artigo de pesquisa da equipe do Caltech, Andrew Wetzel.

[Fonte da imagem: Hopkins Research Group / Caltech]

A simulação do Caltech levou em consideração o efeito de supernovas em galáxias anãs, algo que não foi detectado em trabalhos anteriores. Quando uma estrela massiva explode, relatou Wetzel, ventos de alta velocidade de até milhares de quilômetros por segundo 'podem soprar gás e estrelas para fora de uma pequena galáxia'. Isso pode efetivamente destruir pequenas galáxias antes que estejam totalmente formadas, resultando no número menor de galáxias satélites orbitando a Via Láctea.

Wetzel continuou:

'Havíamos pensado antes que talvez nosso entendimento da matéria escura estivesse incorreto nessas simulações, mas esses novos resultados mostram que não precisamos mexer na matéria escura. Quando modelamos supernovas com mais precisão, obtemos a resposta certa. '

O professor associado de astrofísica teórica e principal cientista da nova pesquisa, Phil Hopkins, disse 'Em uma galáxia, você tem 100 bilhões de estrelas, todas puxando umas sobre as outras, sem mencionar outros componentes que não vemos como a matéria escura. Para simular isso, damos a um supercomputador as equações que descrevem essas interações e depois o deixamos executar essas equações repetidamente para ver o que sai no final. '

Esta rodada de simulações exigiu 700.000 horas de unidade central de processamento (CPU), que a equipe de pesquisa planeja expandir para até 20 milhões em trabalhos futuros. Esse aumento de três vezes no número de cálculos deve render um refinamento ainda maior das previsões possíveis.

Leia as descobertas da pesquisa da equipe aqui.

VEJA TAMBÉM: Como o filme ‘Interestelar’ levou à descoberta de fenômenos científicos

Via: Caltech

Escrito por Jody Binns


Assista o vídeo: Are There Other Earths?


Comentários:

  1. Dannie

    Peço desculpas, também gostaria de expressar a opinião.

  2. Shataxe

    A resposta segura ;)

  3. Harrison

    Parabenizo, pela excelente resposta.

  4. Wambli Waste

    gee chipmunk =)



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